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Brse Express – DGAP-Adhoc: Comet Group Proves Strong and Flexible

Comet Group erweist sich als robust und flexibel - Ergebnisse für das Gesamtjahr 2020 übertreffen die Erwartungen

EQS Group-Ad-hoc: Comet Holding AG / Schlagwort(e): Sonstiges
Comet Group erweist sich als robust und flexibel - Ergebnisse für das
Gesamtjahr 2020 übertreffen die Erwartungen

18.03.2021 / 06:40 CET/CEST
Veröffentlichung einer Ad-hoc-Mitteilung gemäss Art. 53 KR
Für den Inhalt der Mitteilung ist der Emittent / Herausgeber verantwortlich.

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Geschäftsjahr 2020

- Umsatzwachstum von 6.5% auf CHF 395.8 Mio. (2019: CHF 371.6 Mio.)
- EBITDA-Marge von 14.8 %, nach 10.8 % in 2019
- Free Cash Flow von CHF 41.6 Mio. im Vergleich zu CHF 30.1 Mio. 2019
- Starke Finanzkennzahlen: ROCE 13.6%, Eigenkapitalquote 50.1%,
Nettoverschuldung CHF 7.1 Mio.

Ausblick 2021

- Höchste Priorität hat die Sicherheit aller Mitarbeitenden und Kunden
- Anhaltendes Wachstum des globalen Halbleitermarktes
- Anzeichen für einen Aufschwung in den anderen Kernmärkten Automobil, Luft-
und Raumfahrt, Sicherheit
- Konsequente Umsetzung der Wachstumsstrategie

Im Jahr der Covid-19-Pandemie zeigte sich Comet robust und flexibel. Mit der
frühzeitigen Umsetzung von Massnahmen schützte die Gruppe die Gesundheit
ihrer Mitarbeitenden und blieb gegenüber ihren Kunden uneingeschränkt
lieferfähig. Sie erzielte ein Umsatzplus und ein signifikant verbessertes
operatives Ergebnis. Einen wichtigen Schritt nach vorn machte Comet zudem
bei der Umsetzung ihrer strategischen Initiativen wie dem Verkauf des
ebeam-Lampengeschäfts an Tetra Pak und der Übernahme des kanadischen
Softwareentwicklers Object Research Systems (ORS).

Die Gruppe profitierte 2020 von der starken Dynamik im Halbleiter- und
Elektronikmarkt. Die Pandemie steigerte die bereits robuste Nachfrage nach
Cloud-Diensten, Videokonferenzlösungen, Gaming, 5G und anderen technischen
Lösungen. Dies heizte die Nachfrage nach Halbleiterchips an und half, den
struktur- und pandemiebedingten Einbruch in den Sektoren Automobil,
Luftfahrt und Sicherheit auszugleichen.

Dank der starken Entwicklung im Geschäftsbereich Plasma Control Technologies
(PCT) stieg der Nettoumsatz der Gruppe im Vergleich zum Vorjahr um 6.5% auf
CHF 395.8 Mio., nach CHF 371.6 Mio. im Jahr 2019. In Kombination mit einer
guten Kostendisziplin und unter Berücksichtigung eines einmaligen Ertrags
von CHF 4.0 Mio. aus der Veräusserung des ebeam-Lampengeschäfts, steigerte
Comet das EBITDA auf CHF 58.6 Mio., ein Plus von 46.6% gegenüber CHF 40.0
Mio. im Vorjahr. Die EBITDA-Marge stieg auf 14.8% von 10.8% im Jahr 2019.
Der Reingewinn konnte um 130.8% auf CHF 27.7 Mio. von CHF 12.0 Mio.
gesteigert werden, während sich der Free Cash Flow auf CHF 41.6 Mio.
verbesserte, verglichen mit CHF 30.1 Mio. im Jahr 2019. Der höhere Free Cash
Flow wurde vor allem durch eine strikte Kontrolle des Nettoumlaufvermögens
erreicht. Comet schloss das Jahr 2020 mit einer soliden Finanzlage ab: die
Eigenkapitalquote lag bei 50.1%, die Nettoverschuldung belief sich auf CHF
7.1 Mio. (2019: CHF 25.0 Mio.). Die Rendite auf das eingesetzte Kapital
(ROCE) hat sich mit 13.6% mehr als verdoppelt (2019: 6.5%). Auf dieser
soliden Basis aufsetzend und dank der Fortschritte bei der Umsetzung der
strategischen Boost-Initiativen geht Comet gestärkt in die Zukunft.

PCT: Superzyklus bei Halbleitern, wesentliche Fortschritte bei der
Strategieumsetzung
Mit der Eröffnung der neuen Produktionsstätte in Malaysia machte Plasma
Control Technologies (PCT) einen wichtigen Schritt in der Umsetzung ihrer
Strategie, den schnell wachsenden asiatischen Halbleitermarkt zu
erschliessen und ihre Kostenstruktur zu verbessern. Um der derzeit regen
Nachfrage gerecht zu werden, wurde zudem die Produktion von
Vakuumkondensatoren am Standort Flamatt um fast 50% erweitert. Dank der
starken Marktposition und des guten Marktumfelds erzielte PCT mit CHF 224.7
Mio. einen um 48.1% höheren Umsatz als im Vorjahr (CHF 151.7 Mio.). Trotz
des günstigen Marktumfelds behielt PCT den Fokus auf Kosten- und
Effizienzsteigerungen bei. In Kombination mit dem zweistelligen
Umsatzwachstum verbesserte sich das operative Ergebnis auf Stufe EBITDA
demnach um mehr als das Dreifache auf CHF 49.3 Mio. (2019: CHF 15.4 Mio.).
Die EBITDA-Marge stieg auf 22.0%, nach 10.1% im Vorjahr.

IXS: strukturelle Schwäche in den Endmärkten verstärkt durch Covid-19,
Neupositionierung in vollem Gange
Trotz der schnellen Einführung von Gegenmassnahmen belastete der
strukturelle Abschwung im Automobilmarkt gepaart mit den Auswirkungen der
Pandemie auf die Automobil- und Luftfahrtindustrie die Ergebnisse der
Division X-Ray Systems (IXS). Der Umsatz sank um 23.5% auf CHF 106.8 Mio.
(2019: CHF 139.6 Mio.). Beim EBITDA fiel ein Verlust von CHF 1.0 Mio. an,
verglichen mit einem Plus von CHF 12.0 Mio. im Vorjahr. Die EBITDA-Marge
belief sich auf -0.9% (2019: 8.6%). Um die Profitabilität künftig zu
verbessern, richtete IXS den Fokus und den Grossteil der Forschungs- und
Entwicklungsaktivitäten darauf aus, ihre Position in den Bereichen
Halbleiter und Elektronik zu stärken. Ein wichtiger Meilenstein
diesbezüglich war die Akquisition des kanadischen Softwareentwicklers Object
Research System (ORS). Diese ermöglicht der Division, ihren Kunden neue
Möglichkeiten zur Überprüfung ihrer Produktionsprozesse und zur Verbesserung
der Ausbeute mittels Künstlicher Intelligenz (KI) anzubieten.

IXM: solides Ergebnis in einem herausfordernden Marktumfeld, bereit für den
Aufschwung
In einem schwierigen Marktumfeld blieb die Division X-Ray Modules (IXM) auf
ihre langfristige Strategie fokussiert. Die Division nutzte den Abschwung,
um in Erwartung der wirtschaftlichen Erholung nach Covid-19 weiter neue
Produkte zu entwickeln und in die bedienten Märkte einzuführen. Die neuen
Produkte, welche die Division in den letzten zwölf Monaten einführte, wurden
vom Markt gut aufgenommen. Im Jahr 2020 erzielte IXM dank Kostensenkungs-
und Effizienzsteigerungsmassnahmen ein solides Ergebnis. Nach einem starken
Nachfragerückgang in der ersten Jahreshälfte stabilisierte sich das Geschäft
in der zweiten Jahreshälfte, wenn auch auf einem niedrigeren Niveau. IXM
erzielte in diesem Umfeld einen Jahresumsatz von CHF 61.4 Mio. (2019: CHF
78.1 Mio.), was einem Rückgang von 21.4% gegenüber 2019 entspricht. Das
EBITDA erreichte CHF 9.0 Mio. (2019: CHF 21.7 Mio.), die EBITDA-Marge lag
bei 14.6% (2019: 27.8%).

EBT: Verkauf der ebeam-Sparte mit einem positiven EBITDA-Ergebnis
abgeschlossen
Als Schritt in der Umsetzung der Fokusstrategie wurde das
ebeam-Lampengeschäft im Jahr 2020 an Tetra Pak verkauft. In ihrem letzten
Jahr als Mitglied der Gruppe trug die Division bei einem Umsatz von CHF 14.6
Mio. ein EBITDA von CHF 3.3 Mio. (einschliesslich eines einmaligen
Veräusserungsgewinns von CHF 4 Mio.) bei.

Führung gestärkt
Heinz Kundert initiierte die Neuausrichtung von Comet als
Verwaltungsratspräsident und Interims-CEO. Im September 2020 übergab er den
Stab als CEO an Kevin Crofton, der mehr als 30 Jahre Führungserfahrung in
der Halbleiterindustrie mitbringt. Komplettiert wurde das Führungsteam
ferner mit Lisa Pataki als CFO seit Oktober und mit Keighley Peters als CIO
Ende Dezember.

Dividende
Der Verwaltungsrat beantragt der Generalversammlung vom 22. April 2021 eine
Dividende von 1.30 CHF pro Aktie (Vorjahr: 1.00 CHF). Dies entspricht einer
Ausschüttung von 37% (Vorjahr: 65%).

Ausblick
Das Tempo der Digitalisierung und das Wachstum bei der Verarbeitung grosser
Datenmengen haben sich beschleunigt. So prognostiziert SEMI, der
Industrieverband der Halbleiterausrüstungs- und -Materialindustrie, nach
einem Rekordjahr 2020 für 2021 erneut ein nahezu zweistelliges Wachstum beim
weltweiten Absatz von Halbleiterfertigungsanlagen. Auch in der Automobil-,
der Luft- und Raumfahrt-, sowie der Sicherheitsindustrie gibt es erste
Anzeichen für einen verhaltenen Aufschwung. Während die Marktsituation nach
der erneuten Verschärfung der Restriktionen zur Bekämpfung der Pandemie
Anfang 2021 herausfordernd bleibt, deuten die Fortschritte in den weltweiten
Impfprogrammen darauf hin, dass eine allmähliche Rückkehr zur Normalität
bevorsteht. Dies sollte auch die Situation in den Kernmärkten des
Röntgengeschäfts verbessern.

In diesem dynamischen Umfeld wird Comet den Ausbau ihrer bereits starken
Marktposition fokussiert vorantreiben und weiter in Innovationen und in die
Erweiterung des Produktportfolios investieren. Wie im Jahr 2020 wird Comet
der Sicherheit aller Mitarbeiter und Kunden absolute Priorität einräumen.

Das Marktumfeld bleibt mit Unsicherheiten behaftet. Unter der Voraussetzung,
dass sich die gesamtwirtschaftliche Situation nicht wesentlich
verschlechtert, erwartet die Comet Group einen Nettoumsatz zwischen CHF 430
Mio. und CHF 460 Mio. und eine EBITDA-Marge zwischen 17% und 19%.

Veröffentlichung des Jahresergebnisses
Aufgrund der Restriktionen durch Covid-19 führt die Comet Group ihre Medien-
und Analysten-konferenz nicht wie üblich physisch durch. Stattdessen werden
die detaillierten Jahreszahlen heute, am 18. März, in einer Telefonkonferenz
von Kevin Crofton, CEO, und Lisa A. Pataki, CFO, vorgestellt. Die
Telefonkonferenz in englischer Sprache findet um 10:00 Uhr MEZ statt.

Einwahlnummern
+41 (0)58 310 50 00 (Europa)
+44 (0) 207 107 0613 (Vereinigtes Königreich)
+1 (1)631 570 5613 (USA)
Andere Länder: HERE

Weitere Informationen finden Sie in unserem Online-Geschäftsbericht unter
https://reports.comet-group.com/20/de/

Webcast (Link)
Englisch, 10.00 Uhr MEZ, 18. März:
https://78449.choruscall.com/dataconf/productusers/comet/mediaframe/43241/indexl.html

Durchführung der Generalversammlung am 22. April 2021
Aufgrund der ausserordentlichen Lage im Zusammenhang mit dem Coronavirus und
gestützt auf Art. 27 der Verordnung 3 über Massnahmen zur Bekämpfung des
Coronavirus (Covid-19) (Covid-19-Verordnung 3) vom März 2021, hat Comet
beschlossen, die ordentliche Generalversammlung vom 22. April 2021 unter
Ausschluss einer physischen Teilnahme von Aktionärinnen und Aktionären
durchzuführen. Die Aktionärinnen und Aktionäre werden gebeten, ihre Stimmen
durch schriftliche oder elektronische Vollmacht mit Instruktionen an den
unabhängigen Stimmrechtsvertreter abzugeben. Weitere Details folgen mit der
Einladung.

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Ende der Ad-hoc-Mitteilung

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   Sprache:          Deutsch
   Unternehmen:      Comet Holding AG
                     Herrengasse 10
                     3175 Flamatt
                     Schweiz
   Telefon:          +41 31 744 90 00
   E-Mail:           [email protected]
   Internet:         www.comet.tech
   ISIN:             CH0360826991
   Valorennummer:    36082699
   Börsen:           SIX Swiss Exchange
   EQS News ID:      1176532

   Ende der Mitteilung    EQS Group News-Service
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1176532 18.03.2021 CET/CEST
 ISIN  CH0360826991

AXC0051 2021-03-18 / 06: 41

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